35 Culture Fort l'Ecluse, Leaz

Le Fort l’Ecluse doit son nom et son existence à sa situation géographique. Type parfait d’un fort de cluse, il est à l’origine une maison forte construite au XIIIe siècle. Au fil des guerres, il deviendra une forteresse. Situé à la croisée des frontières françaises, savoyardes et suisses, il perdit son intérêt stratégique après la Seconde guerre mondiale. Vous pouvez désormais le visiter l’été et y découvrir des expositions sur des thématiques environnementales.

Depuis le Mésolithique, le défilé de l'Ecluse est une poterne naturelle utilisée par les chasseurs et agriculteurs.
En -58, Jules César révélera l'importance stratégique de ce point de passage qui permet de relier les plaines de Lyon au bassin lémanique.
A partir de -45, les échanges commerciaux s'accélèrent dans le défilé. La route devient carrossable au Moyen Age.
En 1225, le Sire de Gex prend le contrôle du défilé en y instaurant un péage puis une maison forte.
Au cours des XIVe et XVIe siècles, les guerres se succéderont entre Savoyards, Bernois, Genevois et Français pour contrôler la maison forte.
En 1601, le traité de Lyon met fin à ces guerres. Le baillage de Gex, y compris la maison forte, est rattaché au royaume de France.
Au XVIIe siècle la maison forte est agrandie en forteresse, qui prend le nom de "Fort de l'Ecluse".
En 1815, le Fort est détruit par les Autrichiens. Il est reconstruit entre 1821 et 1830.
Entre 1831 et 1841, une caserne fortifiée est construite 150m au-dessus du Fort pour le protéger des attaques venant de la montagne.
Désormais, le Fort l’Ecluse est composé de deux forts reliés par un long escalier souterrain de 1165 marches dont seules 830 sont accessibles au public
En 1860, la Savoie devient française et le Fort perd son intérêt stratégique. Il sert néanmoins de poste de douane sur la route reliant Lyon à Genève.
En 1939 un tunnel est percé dans la montagne pour détourner le trafic routier du Fort l’Ecluse, véritable goulot d’étranglement pour les automobiles.
Pendant la Seconde guerre mondiale, le Fort fait partie de la Ligne Maginot. C'est le dernier site militaire à avoir résisté aux Allemands.
En 1956, le Fort est désaffecté par l'Armée. Il est alors squatté et vandalisé.
En 1981, il devient la priorité d'un SIVU puis de la Communauté de communes du Pays de Gex.
Depuis 1995, il est ouvert au public tous les étés.

Itinéraire

Par route : autoroute A40 direction Genève. Sortie n°10 : Bellegarde-sur-Valserine. autoroute A39, sortie n°7 à Poligny, puis RN5 direction Gex et Bellegarde. autoroute suisse N1 : Lausanne-Genève, sortie : Meyrin/St Genis-Pouilly, puis direction Bellegarde.

Par train : Gare de Bellegarde sur Valserine puis TER ou Gare Cornavin de Geneve puis Bus F direction Ferney-Voltaire et TER direction Bellegarde.

Tarifs, forfaits

Tarifs individuels : 

- Plein tarif : 5€
- Tarif réduit : 3,50€ (enfants de 6 à 16 ans, étudiants, demandeurs d'emploi sur justificatif)
- Gratuité : enfants de moins de 6 ans, RMIstes sur justificatif
- Tarif famille : 15€ (deux adultes, deux enfants)

Tarifs groupes :

- Tarif Groupe Adultes (plus de 20 personnes) : 4,50 €
- Tarif Groupe Enfants (moins de 16 ans) (plus de 20 personnes) : 3 €
- Tarif Groupe (moins de 20 personnes) : 90 €

Dates de validité

Saison estivale 2017 : du 17 juin au 17 septembre inclus
Tous les jours de 10h à 18h30 

Ouverture au printemps les 6, 7 et 8 mai 2017 et les samedi et dimanche du 20 mai au 11 juin 2017 de 10h à 18h30.

Le reste de l’année : visite pour les groupes sur réservation par téléphone ou email.
 

Visites guidées proposées et durées

 Visite de groupe toute l'année sur réservation uniquement.

Durée d'une visite libre : de 1h30 à 2h30

Durée d’une visite guidée en français : 1h environ

Film en images de synthèse (durée : 15min, en français et anglais) 
Six témoins du temps jadis vous feront revivre les principales étapes historiques et architecturales du Fort l'Ecluse grâce à des images de synthèse.

Langues parlées

Français et Anglais

Descriptif des services et/ou des infrastructures proposés

Autour du Fort :
Sentiers de randonnée
Via ferrata (équipement obligatoire)
Parcours aventure au Fort supérieur

Quelques infos :
- Les espaces intérieurs du Fort l'Ecluse sont inaccessibles aux personnes en fauteuil non accompagnées. Les espaces extérieurs sont difficilement pratiquables pour les personnes en fauteuil.
- Le circuit de visite comporte de nombreux escaliers de formes et de tailles différentes.
- L'accès au circuit de visite est interdit aux animaux domestiques, excepté aux chiens guides et chiens d’assistance.
- Les sanitaires sont accessibles uniquement aux personnes munies d'un billet d'entrée.


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